Enfermedad por reflujo

¿Qué es el reflujo ácido?

El reflujo ácido es cuando el ácido que normalmente se encuentra en el estómago regresa al esófago. El esófago es el conducto que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago. Cuando el reflujo de ácido causa síntomas molestos o daños, los médicos lo llamamos «Enfermedad por Reflujo Gastro Esofágico» o «ERGE».

¿Cuáles son los síntomas del reflujo ácido?

Los síntomas más comunes son:

  • Acidez, que es una sensación de ardor en el pecho,
  • Regurgitación, que es cuando los alimentos ácidos y no digeridos regresan a la garganta o la boca.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor de estómago o de pecho,
  • Problemas para tragar,
  • Tener una voz ronca o dolor de garganta,
  • Tos inexplicable,
  • Náusea o vómito.
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¿Hay algo que pueda hacer por mi cuenta para sentirme mejor? Si

Es posible que te sientas mejor si:

  • Bajar de peso (si tienes sobrepeso),
  • Evitar los alimentos que empeoran tus síntomas: para algunas personas, estos incluyen café, chocolate, alcohol, cítricos, menta y alimentos grasos,
  • Dejas de fumar, si fumas,
  • Evitar las comidas tardías: acostarse con el estómago lleno puede empeorar el reflujo. Trata de planificar las comidas durante al menos 2 a 3 horas antes de acostarte,
  • Evitar la ropa ajustada: algunas personas se sienten mejor si usan ropa cómoda que no apriete el área del estómago.

¿Cómo se trata el reflujo ácido?

Existen algunos tipos principales de medicamentos que pueden ayudar con los síntomas del reflujo ácido. Los más comunes son los antiácidos, los bloqueadores de histamina y los inhibidores de la bomba de protones. Todos estos medicamentos actúan reduciendo o bloqueando el ácido del estómago. Pero cada uno lo hace de forma diferente:

Para los síntomas leves:

Los antiácidos pueden ayudar, pero solo funcionan por poco tiempo. Los bloqueadores de histamina son más fuertes y duran más que los antiácidos. Puedes comprar antiácidos y la mayoría de los bloqueadores de histamina sin receta.

Para síntomas frecuentes y más graves:

Los inhibidores de la bomba de protones son los medicamentos más eficaces. Algunos de estos medicamentos se venden sin receta. Pero existen otras versiones que tu médico puede recetarte.

¿Debería consultar a un médico por mi reflujo ácido? Si

Algunas personas pueden controlar su reflujo ácido por sí mismas cambiando sus hábitos o tomando medicamentos de venta libre. Pero debes consultar a un médico si:

  • Tus síntomas son graves o duran mucho tiempo,
  • No has logrado un control de tus síntomas a pesar de haber cambiado tus hábitos o haber tomado medicamentos,
  • Has tenido síntomas durante muchos años.

También debes consultar a un médico de inmediato si:

  • Tienes problemas para tragar o sientes como si la comida se «atascara» al bajar,
  • Bajar de peso de forma inexplicable aún cuando no estás intentándolo,
  • Tienes dolor de pecho.
  • Ahogarte cuando comes,
  • Vomitas sangre o defecas de color rojo, negro o con apariencia de alquitrán.
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¿Qué pasa si mi niño o adolescente tiene reflujo ácido?

Si tu niño o adolescente tiene reflujo ácido, llévalo al médico. No le des a tu hijo medicamentos para tratar el reflujo ácido sin consultar a un médico. 

En los niños, el reflujo ácido puede deberse a varios problemas. Es importante que un médico controle estos problemas antes de intentar cualquier tratamiento.

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